Determinación del potencial terapéutico de extractos vegetales como posibles terapias alternativas para el tratamiento del cáncer de colon

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Date
2020
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Pontificia Universidad Javeriana Cali
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El cáncer colorrectal (CCR) es la tercera neoplasia maligna más común en hombres y la segunda en mujeres. Asimismo, representa la cuarta causa de mortalidad en hombres y la tercera en mujeres. La prevalencia a cinco años manifiesta un aproximado de 4.8 millones de nuevos casos y, para el 2030, la carga global del CCR se incrementará en un 60% con respecto a las cifras actuales. Aunque la actual terapia química contra estadios avanzados de la enfermedad es exitosa en casi la mitad de los tratamientos, se han reportado más de quince efectos secundarios que un paciente oncológico puede experimentar en respuesta a los fármacos tradicionalmente utilizados. Por consiguiente, se considera el uso de extractos naturales, con menores efectos secundarios pero igualmente efectivos, como una alternativa en el tratamiento de la enfermedad. En consecuencia, es relevante resolver la siguiente pregunta de investigación, ¿de qué manera presentan los extractos vegetales un potencial anticancerígeno en comparación con los fármacos utilizados en terapias convencionales asociadas al cáncer de colon? El objetivo del presente proyecto es el de determinar el potencial terapéutico de los extractos vegetales consultados como posibles fármacos anticancerígenos, a través de una comparación funcional sistemática de estos con los fármacos utilizados actualmente en terapias convencionales, para definir su relevancia en posibles nuevas terapias asociadas al cáncer de colon. En primer lugar, se determinaron los procesos biológicos asociados al cáncer de colon, a través de un análisis de enriquecimiento funcional. Además, se realizó una búsqueda de literatura tanto para los fármacos empleados en tratamientos convencionales como para los extractos vegetales con potencial anticancerígeno, obteniendo diecisiete fármacos y diecinueve artículos relacionados con biocompuestos vegetales para tratamiento de CCR. A partir de las fuentes bibliográficas, se realizó una comparación entre los blancos moleculares y los procesos biológicos atacados por los compuestos de diferente naturaleza. Los resultados arrojaron que los biocompuestos vegetales atacan directamente las vías del proceso apoptótico, en contraste con los fármacos que actúan sobre otros procesos celulares sin tener propiamente como blanco las vías apoptóticas. Además, los fitoextractos actúan sobre una mayor cantidad de procesos biológicos, genes objetivo y procesos asociados a estos genes, en comparación con los fármacos convencionales. Adicionalmente, existe una estrecha interconexión en la red de procesos biológicos afectados por los extractos vegetales, lo que indica que tiene un mayor espectro de acción, en contraste con los fármacos. Lo anterior demuestra que los extractos vegetales presentan ventajas frente a los fármacos de terapias tradicionales, posicionándolos como una alternativa potencial para el tratamiento del CCR.
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