Ecología de Stegastes acapulcoensis: interacciones y caracterización de territorios en el Pacífico Oriental Tropical

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Date
2021
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Publisher
Pontificia Universidad Javeriana de Cali
Abstract
Las damiselas herbívoras son consideradas especies clave en los arrecifes de coral dado que influyen en la diversidad de algas y en la zonación de corales. La mayoría de estas especies presentan una marcada territorialidad y suelen ser determinantes para la estructura y composición de los arrecifes ya que modifican las comunidades bentónicas mediante diversas estrategias con el fin de promover el crecimiento de las especies de algas alimenticias preferidas en sus territorios. Este estudio investigó el uso del hábitat de Stegastes acapulcoensis en tres arrecifes de la Isla Gorgona: El Laberinto, La Azufrada y La Ventana. Se caracterizaron los territorios de alimentación en cuanto a su estructura y composición y se evaluó el comportamiento de alimentación y de territorialidad medido por las interacciones que la damisela tuvo con otras especies. Los territorios presentaron una estructura diversa donde los tamaños variaron entre los tres arrecifes de acuerdo con las características estructurales y de cobertura de los arrecifes. Los territorios se caracterizaron por tener espacios entre las rocas o los corales que sirvieron como escondite, también diferentes números de jardines de algas y se encontraron a una mayor profundidad en el arrecife rocoso. La composición del sustrato dentro de los territorios varió de acuerdo con el tipo de arrecife (rocoso o coralino) y el sustrato dominante. Se presentó una mayor cobertura de algas filamentosas en el arrecife coralino protegido (La Azufrada: 52%) y en el arrecife rocoso (El Laberinto: 68%), comparado con el arrecife expuesto (La Ventana). Se observó un comportamiento de alimentación con un mayor número de mordidas hacia el jardín de algas filamentosas y un comportamiento de territorialidad frecuente hacia intrusos conespecíficos. En general, este estudio evidencia que S. acapulcoensis cumple un papel importante en los arrecifes de la isla Gorgona dado que modifican las comunidades bentónicas mediante el mantenimiento de territorios con coberturas variables de acuerdo con el tipo de arrecife (rocoso o coralino) y enfatiza la importancia de la herbivoría en el mantenimiento y aumento de la biomasa de las comunidades de algas, principalmente de taxones filamentosos importantes en la dieta de la damiselas del género Stegastes
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